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Discovery Cove- Uma pausa revigorante

Guardei para o último posto sobre Orlando, o que para mim foi o melhor momento da viagem . Desde criancinha eu tinha o sonho de ter um golfinho. Queria o meu Flipper, para nadar, brincar e viver mil aventuras. Como não sou bióloga marinha nem treinadora de mamíferos marinhos, tive de esperar pela realização deste sonho durante anos. Por isso, desta vez decidi que iria fazer a interação com golfinhos do Discovery Cove mesmo estando em Orlando no inverno.  Foi sensacional!

O maior receio era de estar muito frio ou chovendo no dia marcado. Por isso, lá vai a primeira dica. O parque te dá a chance de remarcar o passeio por questões climáticas, por isso marque sua ida em uma dia no meio da viagem para que você tenha outra opção de data caso chova muito.

Compramos os ingressos que dão direito a outros parques do Grupo ( Sea World, Aquatica e Bush Gardens). Tinha planejado chegar cedo no parque, fazer a interação com os golfinhos, almoçar e partir para o Sea World ou Aquatica para aproveitar o resto do dia.  Não foi o que aconteceu! O parque é tão maravilhoso e relaxante, que passamos o dia inteiro nele e saímos no último minuto.

O sistema é all-inclusive. Pelo preço do ingresso, você terá direito a café da manhã, almoço, lanches e bebidas o dia inteiro ( inclusive alcoólicas), aluguel de roupa de mergulho, snorkel, armários para guardar pertences, etc. Você só vai gastar dinheiro com lembrancinhas , fotos e vídeo do momento que estiver com os golfinhos. Chegue cedo, não só para aproveitar as delícias do parque como também para marcar sua interação com os golfinhos no horário que for mais conveniente.

Ao chegar, os convidados fazem um check-in como se estivessem chegando a um hotel, onde você ganhará credenciais com foto, mapa do parque e instruções gerais sobre sua estadia. Tivemos muita sorte. O dia de inverno estava ensolarado e com temperatura super agradável, mesmo assim todos usamos roupas de neoprene para garantir mais conforto durante os mergulhos.

A organização do parque é impecável, após toamr o seu café da manhã em um Buffet, você é direcionado  para os vestiários, onde são emprestadas toalhas, roupas de mergulho, mascaras e snorkel. Tudo sem estresse, sem filas. O parque tem um número limitado de visitantes por dia para garantir este conforto. Pessoas com necessidades especiais são bem vindas, pois eles oferecem cadeiras de rodas especiais para praia. É preciso apenas avisar no momento da reserva.

Seguimos para a Stingray Lagoon  e o Tropical Reef(lagoa das arraias e barreira de Corais tropicais ) para um mergulho de snorkel. A lagoa é repleta ( repleta !!!!) de peixes tropicais e arraias de varias espécies. Incrível. Mesmo aqueles que estão acostumados com o mergulho ficam fascinados com a diversidade e quantidade de peixes. As arraias são um capítulo a parte, pois são de todos tamanhos e super dóceis. Não há como resistir a um carinho. Todas com o ferrão retirado para não haver problemas. As crianças de todas as idades podem participar. Não há perigo algum. Acredite! Se jogue na água sem medo!

Não se surpreenda se ao final desta lagoa você der de cara com um tubarão ou uma barracuda. Eles estão em outro tanque, separados por um grosso vidro, mas a sensação é que eles estão nadando bem ao seu lado.

Enfim, para os que amam vida marinha, esta é uma oportunidade de estar ao lado de muitos peixes e arraias sem esforço algum. Uma aula de biologia marinha para toda família. Esqueci de falar que no local onde as roupas de mergulho são entregues, eles também emprestam filtro solar e tábuas de peixes. Um pequeno cartaz impermeável que você pode levar para o mergulho para identificar as espécies que encontrar. Relax total! Repetimos o mergulho algumas vezes, entre uma descansada na praia, um drink ou um sorvete.

Você acha que já entendeu por que passamos o dia inteiro por lá? Calma! Ainda tem mais. O parque conta ainda com um rio de água doce levemente aquecida que leva o visitante ao um passeio por dentro de um viveiro tropical de aves. No caminho, cachoeiras, cavernas, lagoas e uma leve correnteza, que te levará pelo leito do rio sem esforço. Aqui é fácil aplicar a máxima das crianças e repetir o passeio de novo..de novo…de novo. Perdi a conta.

Entre um mergulho e outro, chegou a hora da atração mais esperada: a interação com os golfinhos. Somos levados para um quiosque, onde uma treinadora/bióloga passa instruções gerias e informações sobre os mamíferos. Somos então levados em grupo de 7 pessoas para a lagoa, onde acontecerá o grande encontro. Saiba que somente crianças a partir de 8 anos podem participar da interação. Um fotógrafo e um câmera registram tudo. Você terá de pagar a parte por este registro, mas ao final você levará uma bela lembrança com fotos também tiradas por outros profissionais que ficam espalhados pelo parque.

Só de estar em pé nesta lagoa onde os golfinhos estão já nadando já me emociona. Queria tanto este momento que entrei em uma espécie de frenesi. Confesso! Mas, foi tudo que eu imaginava. A interação dura uns 40 min. Recebemos explicações sobre os animais, hábitos alimentares, anatomia, etc. temos a oportunidade de acariciarmos seu dorso, calda, damos beijinho  e participarmos de um show particular, onde eles fazem acrobacias respondendo aos nosso comando que acabamos de aprender. As crianças adoram. O ponto alto é quando somos convidados para nadar com um golfinho. Acredito que este nado durou uns poucos 30s. Fica um gostinho de quero mais. Neste momento queria ficar indo de lá para cá ininterruptamente. Por que não foi possível?? Afinal eu , e toda a torcida do Flamengo, queremos a mesma coisa. Enfim, parece pouco, mas para mim foi mágico.

Foi um dia magnífico! Funcionou como um  pausa refrescante e relax para a correria dos outros parques. O Discovery Cove é um verdadeiro Oasis, e proporciona para toda a família um dia perfeito, daqueles que você lembrará para o resto da vida. Para mim, este foi o grande momento da viagem.

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Sea World – O reino da baleia Shamu

Os apaixonados pela vida marinha tem um lugar especial em Orlando. O Sea World foi inaugurado em 1973 com o objetivo de oferecer aos visitantes um contato próximo com os animais que habitam os oceanos e, ao mesmo tempo, informar sobre a preservação destas espécies e seus habitats.  Esta é uma visita mais relaxada, pois você vai apreciar uma serie de exibições destes animais e observá-los de perto nos diversos setores  do parque. Mas, os viciados em adrenalina, também terão o que fazer, pois aqui se encontram duas montanhas-russas imperdíveis e uma aventura molhada na cidade perdida de Atlândida.

Para acompanhar os shows, fique atento aos horários. As atrações que envolvem animais são realizadas apenas duas vezes ao dia, portanto programe seu trajeto de acordo com os seus interesses. A programação é distribuída na entrada do parque.

O Blue Horizon é um belo show com golfinhos, baleias semi-orcas e pássaros exóticos. Os treinadores se apresentam de forma teatral e acrobática. É muito bonito. Para observar os golfinhos de perto, siga para o Dolphin Cove, onde você poderá alimentá-los (por um preço extra) e observá-los em um imenso tanque.  O local tem ainda um ponto de observação subterrâneo para acompanhar os golfinhos através do vidro. No mesmo setor, mamãe e filhotes podem ser vistos de perto no Dolphin Nursery. As crianças adoram, até por que no local treinadores e biólogos ficam à disposição pra dar informações.

A mais nova atração do parque é a montanha –russa  Manta.  Criada para simular o nado de uma arraia manta, o inusitado é que os passageiros são colocados em um carrinho deitados em baixo das nadadeiras do animal. É muito esquisito e ao mesmo tempo bom.  Vale a pena experimentar. Para ambientar o local Manta, foi criado um enorme aquário com Arraias de todas as espécies,  que pode ser observado enquanto se espera na fila.

A outra montanha-russa do parque é a Kraken. É a mais alta, mais longa e mais rápida de orlando, definitivamente para iniciados.  O carrinho não tem piso e os passageiros ficam sentados com os pés soltos. UAU!  Só para lembrar, minha filha e amiga estão com 11 anos e já tem altura para ir em todas estas atrações. Elas não perderam nenhuma oportunidade e se divertiram muito. Cabe os pais analisarem o perfil dos seus filhos e decidirem se eles podem ir.

Ao lado da Kraken fica a Journey to Atlantis, uma montanha russa molhada, onde percorremos de barco um rio com algumas quedas, reservando maior delas para o final. É para encharcar! Roupas extras são recomendadas, caso contrário, você se verá em seguida comprando calças, shorts e camisetas nas lojas de souvenirs .

Voltando às atrações com animais marinhos, outro show concorrido é o Clyde and Seamore Take Pirate Island, onde o treinador caracterizado de pirata se envolve em muitas brincadeiras com o seu fiel companheiro Clyde, um leão marinho. Durante o show, são apresentados outros animais, como focas, lontras, etc.. Para observar estes animais de perto, o parque criou uma área chamada Pacif Point Preserve.  Existe ainda uma área para a observação de pinguins, Penguin Encounter, peixe-boi,  Manatee Rescue, e tartarugas marinhas, Turtle Point.

Os Tubarões merecem destaque em um enorme aquário, que pode ser observado em um túnel subterrâneo que te deixará bem perto destas criaturas como também de barracudas, enguias e peixes diversos. Para observá-los com calma, almoçamos no Shark Underwater Grill. Este restaurante fica em uma área subterrânea, onde todas as mesas são voltadas para a parede de vidro do aquário. A comida é muito boa e o carro forte são frutos do mar. É necessário fazer reserva. Fizemos a nossa logo que entramos no parque no Guest Center localizado logo após as bilheterias.

Os animais do Artico ganharam uma área reservada chamada Wild Artic. A atração começa com a simulação de um voo de helicóptero, que o levará há uma base cientifica onde você poderá conhecer vários animais que habitam o ártico, como baleias belugas e o urso polar.

Pra finalizar, a principal atração do parque: as grandes, famosas e majestosas baleias orcas. O show das baleias, One Ocean,  foi reformulado depois do acidente. Quando estive por lá em 2008 tive a oportunidade de ver o show anterior , Believe, que mostrava varias interações dos treinadores com as baleias dentro do tanque e  até  tinha um momento que uma criança era chamada para fazer carinho e dar peixe para a Shamu. Coisas impensáveis hoje em dia.  Não posso negar que o show perdeu muito em impacto, mas ainda é uma atração impressionante, por que as orcas são animais incríveis e belos.  Fique atento aos horários dos shows e, se quiser um bom lugar, chegue pelo menos 30 min antes do começo. Os primeiros degraus são chamados de WET Zone. Quem senta lá está disposto a levar banhos das baleias. Não tenha dúvidas que estas pessoas saem de lá encharcadas. Se esta for a sua intenção, jogue-se!

Perto desta atração, os menores podem se divertir no Shamu’s Happy Harbour , que oferece um playground , montanha russa e brinquedos mecânicos para crianças menores, mas que diverte igualmente os pré-adolescentes e adultos.

O dia termina e todos  saímos felizes por termos chegado tão perto destes animais fascinantes. Claro que sempre tem um conflito interno quando pensamos que eles não mereciam estar em cativeiro. Sempre penso nisso, quando vou aos aquários e zoológicos! Mas, ao mesmo tempo, sabemos que aqui eles estão sendo bem cuidados e que o grupo que é responsável pelo parque desenvolve varias ações de preservação e pesquisa da vida marinha. Vale a pena conhecer.

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Harry Potter na Ilha da Aventura

Você, seu filho (a), alguém da família gosta de Harry Potter? Você sabe o que é Butterbeer, Pumpkin Juice, Hogsmeade, etc, etc…Se a resposta for positiva, este é o parque.  O segundo parque do grupo Universal, o Islands of Adventure,  passou a ser uma das principais atrações de Orlando com a chegada das atrações do famoso bruxo. Se este for o principal motivo para você visitar o parque, não há o que se arrepender, o setor dedicado aos filmes da série é mais do que perfeito.  Uma perfeita viagem ao universo criado por J.K.Rowling.

A Universal construiu a cidade de Hogsmeade, lugar onde os alunos da escola de magia passeiam em seus dias livres. Você poderá visitar as lojas, bares e restaurante idênticos aos que aparecem nos filmes, além de assistir algumas performances de personagens  e cenas conhecidos , como o coral dos sapos, as Velas da academia de Beauxbaton, etc. A riqueza de detalhes é fascinante. Difícil é resistir a uma garrafa de pumpink juice, butterbeer (ambos de gosto duvidoso) e aos famosos sapinhos de chocolate.  Aqueles que gostam da história e seus personagens ficam encantados com as lojas e seus produtos, por isso vale a pena dedicar um bom tempo para explorar a pequena cidade.

Comece seu passeio por lá, pois as filas para as atrações são enormes, e o Express Plus, sistema de fura-fila oficial, não inclui o filé mignon, o simulador localizado dentro do castelo de Hogwarts.  Vale a pena esperar cerca de 1 hora ou mais por esta atração. A espera na fila já é cheia de surpresas, pois você estará percorrendo os corredores do castelo de Hogwarts, visitando as salas, conversando com os quadros e encontrado seus personagens favoritos. O simulador é sem dúvida o mais realista de todos os parques. Você vai embarcar em uma aventura, como se estivesse voando de vassoura com os personagens. É incrível o que a tecnologia pode fazer pelo mundo da diversão. Sem exagero algum, você literalmente participa do filme. É indescritível.

A outra atração super concorrida é a Loja de varinhas do Ollivander, onde a criança pode comprar sua varinha da mesma forma que os pequenos bruxos fazem nos filmes, ou seja, a varinha é que escolhe o dono. Como o atendimento é praticamente individual e depende de uma performance para simular este momento crucial para os que serão iniciados no mundo da magia, a fila anda a passos lentíssimos. Confesso que não experimentei, indico esta atração para os fanáticos de carteirinha.

O Voo do Hipogrifo é uma pequena montanha russa para crianças menores e o Dragon Challenge, Desafio do Dragão, são duas montanhas- russas, inspiradas no quarto livro/filme da série , o Calice de Fogo. Estas montanhas russas já existiam anteriormente e foram adaptadas e ambientadas para relembrar a prova do torneio Tribruxo, quando os personagens tiveram de enfrentar dragões.  É uma montanha-russa para iniciados e viciados em adrenalina.

Eu e minha família somos fãs da serie de dos personagens. Por isso, optamos por adquirir o Express Plus para podermos explorar Hogsmeade sem pressa e depois conhecer o resto do parque sem enfrentar filas.  Funcionou muito bem. Até sobrou tempo para voltarmos para um passeio em volta do castelo de Hogwarts no final do dia.

Partimos então para novas aventuras em Companhia dos heróis da Marvel. A Marvel Super Hero Island tem duas das mais concorridas atrações do parque. A montanha-russa do Incrível Hulk (UAU!). A arrancada inicial é de arrancar o cérebro. Não é a toa que ela está na lista Top tem das mais incríveis montanhas russas do mundo.  O simulador da Incrivel Aventura do Homem Aranha está também na lista dos brinquedos mais espetaculares de Orlando.  A atração foi reformulada e ficou mais realista com imagens de alta definição. Imperdível. O setor da Marvel tem ainda um brinquedo dos heróis das revistas X-Men, que mais parece as xícaras da Disney, para aqueles que tem o estômago forte. Para finalizar, a queda livre de 60m do vilão Doctor Doom.

Uma das áreas mais divertidas do parque é a Toon Lagoon, onde você passeará por cenários de histórias em quadrinhos e sairá bem molhado se decidir experimentar os seus brinquedos. Capa de chuva ( não se acanhe se só tiver a capa do Mickey comprada no outro parque!) e pés de descalços para enfrentar o rio do Popeye. Todos saem ensopados. Como também você ficará se for no brinquedo Dudley Do-Right’s Ripsaw Falls, nada mais do que uma queda de barca em uma pequena lagoa, lembra da Splash Mountain? Vocês ainda poderão se divertir no playgroun interativo dentro do barco do Popeye, onde as crianças podem brincar com canhões de água e molhar quem está passando no rio de barco.

A próxima parada é o Jurassic Park. Os  aficionados por dinossauros vão adorar passear pelo Camp Jurassic, onde há um floresta com vulcões, cascatas e dinossauros escondidos.  O Jurassic Park Discovery Center mistura imagens dos filmes e atrações iterativas para contar histórias e curiosidades sobre estas grandes criaturas.  As crianças menores vão se divertir com o Voo do Pterodátilo. O problema é que as filas são gigantescas e a brincadeira não esta incluída no Express Plus.

Paramos para almoçar neste setor no Thunder Falls Terrace, que oferece grelhados, saladas, hamburgers e a famosa Turkey leg ( coxa de peru grelhada!) . Deliciosa! O atendimento é rapido e a comida foi aprovada por todos.

A área do parque chamada Lost Continent, tem uma encenação baseada nas aventuras de Sinbad com horários específicos. A outra atração é uma viagem por dentro do templo de Poseidon, onde os visitantes passam por algumas venturas quando uma épica batalha entre os Deuses gregos é revivida.

Os livros do Dr. Seuss , nem sempre conhecidos pelas crianças brasileiras, ganham vida no último setor que visitamos no parque. Esta área colorida e divertida é a casa do Gato de Cartola e as Coisas (#1 e #2). Os brinquedos são mais suaves e encantam os menores.

O dia nas Ilhas da Aventura é cansativo, mas super divertido! Com certeza, este parque tem todos os motivos para ser uma das principais atrações de Orlando nos dias de hoje.

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Os Bastidores do Cinema- parte II

O Universal Studios foi o primeiro a trazer a magia dos bastidores do cinema para um parque de diversão. A versão original do parque fica na Califórnia, mas em 1990 foi inaugurada a atração em Orlando, na Flórida para fazer concorrência ao Complexo Disney.  Hoje em dia estes parques são bastante concorridos, principalmente pela nova área do Harry Potter no outro parque do grupo, o Islands of Adventures. Para visitar os dois parques existem algumas opções de ingressos combinados . Nós adquirimos o Two- Day Park to Park Ticket, que te dá direito a frequentar os dois parques e se você quiser, trocar de parque no mesmo dia. Como eles ficam bem pertinho um do outro, pode ser uma boa opção caso você queira repetir uma atração no segundo dia.  Os ingressos podem ser comprados pela internet ou , se você preferir em agências de viagens aqui no Brasil.

Este parques não tem a opção do Fast Pass. Eles oferecem o Express Plus , que tem de ser comprado na entrada do parque como adicional ao preço do ingresso.  Com ele, você terá acesso a uma fila exclusiva e muito menor, na maioria das atrações. É ideal para dias em que o parque está lotado. Eu comprei para o Island Of Adventure, que anda muito mais cheio por conta do Harry Potter. São duas opções: o Normal, que permite ir uma vez em cada atração e o Unlimited, que permite ir quantas vezes quiser nas atração. Atenção!  Alguns brinquedos não estão incluídos, portanto informe-se para ver se atende aos seus interesses.

Logo na entrada você vai passear pelas ruas do Production Central, que tem o clima de cenários de Hollywood. À esquerda está a mais nova atração do parque: a incrível montanha russa Rock it. A primeira subida é de 50m e o carrinho vai subindo lentamente em um ângulo de 90º. Você pode escolher o estilo musical e a musica dos artistas que você vai ouvir durante o passeio. Confesso que depois da primeira queda é até relaxante! Para que, como eu, adora musica e rock, é claro! O Express Plus não vale nesta atração, portanto fique de olho nas filas que são grandes.

Em seguida, vale conferir o cinema 4-D do Shrek. Divertidíssimo. Baseado no primeiro filme da serie, você é convidado para conhecer o câmara de torturas do Lord Farquard e em seguida viver uma aventura com Shreck, Fiona e Cia.,  onde além do filme em  três dimensões você experimenta outras  sensações que te fazem sentir parte da história.

O set das ruas de Nova Iorque abriga duas atrações baseadas em filmes de grande bilheteria. O Retorno da Mumia é uma pequena montanha russa coberta, onde voc~e vive as aventuras dos personagens do primeiro filme dentro do túmulo da mumia. Entre escorpiões, fogo e besouros carnívoros, você também vai experimentar subidas e quedas radicais. O Twister mostra os como são feitos os efitos especiais da chegada de um tornado em uma vila, exatamente igual ao filme com o mesmo nome.

Na área de Hollywood, os cenários são super charmosos, com  fachadas e carros que remetem ao período de ouro da capital do cinema nos anos 50. O destaque é a atração 3-d do Terminator, mas tome cuidado, pois crianças menores ficam bem assustadas com a dose exagerada de realismo.

O grande playground para os menores é o Woody Woodpecker’s Kids Zone, do nosso conhecido Pica Pau.  Além do encontro com personagens  queridos como o Pica Pau, Bob Esponja, George o Curioso e Barney  a área tem o brinquedo do E.T., onde adultos e crianças são convidados para um passeio de bicicleta pelos ares, como no filme, com o simpático alienígena.  Há também um playground com o tema do rato Fievel e uma montanha russa do Pica Pau para pequenos aventureiros .

Os meus brinquedos favoritos deste parque estão no setor World Expo.  O simulador dos Simpsons é genial! Imperdível. Você vai viver grandes aventuras em um parque de diversões do palhaço Crusty sem praticamente sair do lugar. O Mega telão em alta definição impressiona pelo realismo. Repeti  duas vezes! Outro briquedo divertido é o M.I.B, onde viramos agentes federais em busca de Aliens como no filme.

O dia terminou na atração Disaster, situada na área dedicada à São Francisco. Em janeiro, a principal atração deste setor estava fechada, o Jaws, Tubarão. Não consegui descobrir se está em reformas ou se foi fechada permanentemente. O Disaster é muito interessante, pois aprendemos como são realizados efitos especiais de filmes de ação, participando como figurante da filmagem de um acidente dentro do metrô.  O resultado é surpreendente e divertido.

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Escapadas dos parques

Existe vida além dos parques. Mas, a verdade é que com crianças às vezes não sobra pique para fazer nada além de um jantar gostoso. Muitas vezes, nem isso. Por isso,  deixamos os restaurantes que gostaríamos de ir com mais calma para os dias em que fizemos uma programação livre para percorrer a cidade para umas comprinhas.  Seguem algumas opções de restaurantes e programas bacanas para se  fazer  fora dos parques.

Downtown Disney

Este é um lugar que sempre tem uma boa opção para jantar, fazer um lanche ou fazer compras de produtos Disney. As lojas são fantásticas, mesmo que você não vá comprar nada, vale a pena visitar. São várias lojas temáticas: a Days of Christimas ( vende produtos de natal o ano inteiro!), Team Mickey( artigos esportivos), Mickey’s Pantry ( utensílios domésticos) , Lego Imagination center, Harley Davidson, etc, etc, etc.

Minha loja favorita é Once Upon a Toy, que tem vários brinquedos tradicionais como os que aparecem no filme Toy Story. Acho maravilhosa uma bancada que tem na frente da loja com dezenas de acessórios (olhos, chapéus, bigodes, orelhas, etc) para você montar o Sr, Cabeça de batata do seu jeito. Saiba que você pode levar quantos acessórios conseguir colocar dentro da caixa por um preço único. Uma dica: o boneco é oco, portanto os acessórios que couberem dentro dele também estarão incluídos no preço.

Outra loja que é impossível você passar incólume por ela é a World of Disney, a maior loja de produtos Disney do mundo. Lá você vai encontrar absolutamente tudo do seu personagem favorito. Uma perdição! Os colecionadores piram com a variedade de pins ( para minha desgraça minha filha coleciona!)  e de bonecos Vinylmation ( versão Disney para os bonecos de toyart). Agora, se você quiser economizar, saiba que nos principais outlets da cidade há sempre uma loja Disney  com vários produtos e roupas com preços mais em conta. Além disso, nos supermercados Walmart, é possível encontrar uma  seção com moletons, camisetas diversos produtos com preços bem menores.

O complexo de entretenimento e lojas temáticas também abriga um dos programas que eu considero imperdível, o Cirque Du Soleil. Orlando é um dos poucos locais do mundo que tem uma tenda fixa e um  espetáculo permanente, o La Nouba. Eu gosto muito de todos os espetáculos do circo e nãoperco nenhuma oportunidade de vê-los. O La Nouba tem o charme da grife com inovações trazidas da rua, com apresentações de mountain bike, bike Freestyle e um número de acrobatas fazendo tumbling em camas elásticas de tirar o fôlego. Fomo em um horário de matinê (6h da tarde) em um dia em que não visitamos nenhum parque para não cansar demais as meninas. Os ingressos precisam ser comprados com antecedência. Compramos pelo site, mas algumas agências de viagens também vendem.

O Downtown tem vários restaurantes e lugares para lanches rápidos. O Rainforest Café, o Planet  Hollywood e o TREX Café estão na categoria dos restaurantes temáticos , com muita cenografia e cardápio típico americano.  Apesar de todos terem salões enormes, as reservas são obrigatórias, a não ser que você não se incomode de esperar por mais de 1 hora para sentar.

Eu sempre prefiro jantar em lugares mais calmos sem música alta e dinossauros berrando no meu ouvido.  Fizemos um ótimo jantar , por exemplo, no Portobello– restaurante de comida italiana com ótimos antipastos e massas frescas deliciosas. O cardápio infantil é quase sempre o mesmo em todos os restaurantes. A novidade é que neste restaurante o molho de tomate não é apimentado ( coisa normal nos restaurantes da região, geralmente peço o molho à parte para que as criança possam comer sem sustos). As pizzas feitas no forno de lenha são deliciosas! Aqui é possível você conseguir uma mesa sem esperar muito.

Outro restaurante muito gostoso é o Fulton’s Crab House. Situado em uma barca daquelas que atravessavam o Mississipi, o cardápio é rico em frutos do mar. É um restaurante um pouco mais caro do que os demais, mas vale muito a pena. O ambiente já é uma atração. Passeie com as crianças pelo barco, principalmente nas áreas externas, onde elas poderão  tocar o sino da embarcação e observar o lago e outras atrações do local em um vista privilegiada. As especialidades são o Crab King, caranguejo gigante e as lagostas. Mas você pode escolher entre uma variedade enorme de pratos e as crianças também tem boas opções no cardápio infantil.  Reservas pelo site.

Para lanches rápidos eu recomendo  o Earl of Sandwich, que oferece uma boa variedade de sanduíches  gourmet com recheios nobres. As filas são gigantescas, mas não desanime!. Outra boa opção é Pollo Campero, com opções de frangos grelhados com temperos latinos  e o Wolfgang Puck Express, que tem uma cozinha Californiana com lanches mais saudáveis.

Boardwalk Disney

O Boardwalk Disney fica perto do Epcot Center e também em acesso de barco partindo do Hollywood Studios.  É mais um complexo de entretenimento com lojas e restaurantes, mas bem menor e mais tranquilo do que o Downtown . O lugar é bem bonito e merece uma visita de preferência no final do dia, para você aproveitar a vista para o lago e praias artificiais que fazem parte dos hotéis do complexo.  Existem lojas de produtos Disney além de uma loja da ESPN com material esportivo. Os restaurantes dominam o lugar, além de uma ótima padaria com bolos, pães e cupcakes lindos e deliciosos.

O lugar mais movimentado é o ESPN Club, que faz um estilo Sport’s bar com televisões passando jogos de vários modalidades. Fiquei muito interessada em conhecer o restaurante grego Kouzzina, da chef Cat Cora. Este ficará para uma próxima, pois não conseguimos encaixar na programação. Fica a sugestão.

CityWalk

O Citywalk é o complexo de entretenimento dos parques da Universal. Fica situado no lado externo dos parques Universal e Islands of Adventure, portanto você vai passar por lá de qualquer jeito. Em um deque de madeira gigantesco ao redor de um lago, existem várias opções de bares, lojas, restaurantes, casas noturnas e um complexo de cinemas. As atrações são mais destinadas  ao público jovem e adulto, mas nada que impeça uma voltinha com crianças de todas as idades.

Quando saímos do Universal, quis experimentar o restaurante do chefe celebridade Emeril, que recentemente chegou em Orlando com duas casas. Mais conhecido pela cozinha sulista (super picante), o chef imprimiu um tom mais internacional no sue restaurante no Citywalk, embora se mantenha fiel ás suas raízes da cozinha creole. O ambiente é calmo e acabou sendo uma pausa relaxante depois de um dia de brincadeiras no parque. Todos comeram muito bem e o menu infantil é bem variado e sem molhos picantes, uma raridade na região.  É bom fazer reserva, mas conseguimos mesa sem muita espera neste dia. Eles também oferecem menus e preços especiais para o almoço e happy hour.

Os demais restaurantes seguem a linha dos temáticos, eles são: Jimmy Buffett’s Margaritaville, Bob Marley – A Tribute to FreedomSM, Hard Rock Cafe, NASCAR  Sports Gille, NBA City, Latin Quarter , Pastamoré, Cinnabon e Starbucks.

Outra atração bem concorrida é o espetáculo Blue Man. Eu adoro! Levei Clarice para vê-los em Nova Iorque (veja o post) e ela também adorou. Só não repetimos a dose, por que acabamos de vê-los recentemente, mas recomendo para crianças a partir de 8 anos.

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Tradições e tecnologia

A viagem por Orlando continua e partimos para mais um dia de parque. O Epcot, que é a sigla para Experimental Prototype of Community of Tomorrow, foi o segundo parque a ser inaugurado em Orlando para materializar o sonho de Walt Disney de criar uma comunidade modelo do futuro. São duas grandes áreas: o Future World, onde estão atrações futurísticas e referentes  à vida em comunidade) e o World Showcase, que é uma feira mundial onde você poderá visitar instalações de vários países. O Brasil ainda não está lá, mas volta e maia se fala que o Governo estaria em contato com a Disney para promover nossa presença neste grande showroom mundial. Continuamos aguardando.

A área do parque é enorme, por isso se prepare para andar muito. Os menores vão precisar de carrinhos com certeza. Crianças maiores, e até mesmo os adultos, vão precisar de pausas estratégicas para percorrer as distâncias. Mas, não se preocupe, o Epcot tem atrações mais contemplativas, embora nos últimos anos tenha recebidos algumas novidades para atrair mais o público jovem em busca de grandes emoções, portanto você vai notar que o ritmo para percorrer o parque é bem mais tranquilo.

Para almoçar ou jantar nos restaurantes que existem nos países, é bom fazer reserva. São várias opções deliciosas. Nós fomos na Alemanha, que simula o ambiente de um Oktoberfest, com música típica, buffet farto e muita cerveja. Passeie no site do parque e escolha a sua opção, as reservas podem ser feitas on-line. Um dos restaurantes mais concorridos é oAkershus Royal Banquet Hall. Localizado na área da Noruega, o local oferece iguarias locais com a presença de todas as princesas Disney em pessoa. As meninas piram. Como minha filhota já passou desta idade, não me preocupei em fazer esta reserva.

 Ao entrar no parque , você logo vê a Spaceship Earth ( a grande esfera que é símbolo do parque). Lá dentro você percorrerá uma exibição que mostra as grandes descobertas que mudaram a história da humanidade, até visualizar como será o seu futuro. É  lúdico e interessante. Não se assuste com a fila, pois ela anda rápido.

Nesta área chamada de Future World são várias atrações, algumas delas merecem a utilização do Fast Pass, então vá direto pegá-los.

Soaring– um relaxante e impressionante real voo de asa delta pelas belíssimas paisagens da Califórnia. Imperdível. As filas são as maiores do parque.

Test track – seja um piloto de testes por um dia e experimente muita velocidade e freadas bruscas em um circuito oval.

Mission Space – este simulador levará você em uma missão espacial até marte. São duas possibilidades: o time verde tem uma jornada menos intensa e o time laranja é para os que querem experimentar sacudidas maiores e a sensação de falta de gravidade. Escolha sua e se entregue.

Ainda neste setor do parque, não deixe de visitar  The Sea with Nemo & friends. Os personagens do filme se encontram com peixes, golfinhos e outros animais dos oceanos em um belo aquário de verdade. Adoramos a sala onde você pode conversar em grupo com a tartaruga Crush, mesmo para os pequenos que não falam inglês a brincadeira interativa é bem divertida.

Logo ao lado, fica o cinema 3D. No momento eles estão reprisando Captain EO, estrelado por Michael Jackson. O filme foi feito no auge da carreira do cantor por George Lucas.  A década de 80 está bem presente com seus penteados e ombreiras do figurino, mas a experiência é bem legal para matar saudades do inigualável MJ.

Partimos então para visitar o Mundo! No World Showcase você vai passar pelo México, Noruega, China, Alemanha, Itália, EUA, Japão, Marrocos, França, Reino Unido e Canadá. A maioria deles tem apenas lojas com artesanato e produtos locais, bares e restaurantes.  Tudo muito interessante. O Canadá, a China e a França oferecem filmes 360º –  sim, isto ainda existe, e continua sendo legal!- mostrando as belezas dos seus países. O México e a Noruega são os únicos possuem brinquedos. Ambos criaram atrações onde você passeia em um barquinho para conhecer replicas das paisagens mais famosas das regiões.

Vá nos ritmo das crianças e aproveite para experimentar muita coisas gostosas em cada região e admirar o artesanato. A crianças adoram os sombreiros mexicanos, os bonecos de marionete chineses, as armas e capacetes vikings, os doces alemães e franceses e o artesanato exótico do Marrocos. Vocês vão se divertir e tirar muitas fotos.

O melhor e fazer pausas prolongadas nos lanches e refeições, para garantir o pique e esperar até a hora do show IllumiNations, o espetáculo de fogos e laser que celebra a união entre ans nações. É muito bonito!

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Os bastidores do Cinema

Que tal passar um dia brincando de cineasta e visitando o set de filmagens de filmes que ficaram na nossa memória? Assim é o dia No Hollywood Studios, parque inaugurado em 1989 no complexo Disney.  O projeto inicial tinha o objetivo de celebrar os anos dourados de Hollywood e também de mostrar as atrações baseadas nos filmes dos estúdios Disney. O parque recebeu várias atualizações nos últimos anos, inclusive acrescentando atrações do adquirido estúdio da Pixar.

Para aproveitar ao máximo as atrações do  Hollywood studios fique atento a alguns detalhes. O Fast pass  só pode ser retirado a cada três horas, portanto planeje bem a retirada deles. O parque tem alguns shows que só acontecem em determinadas horas do dia, portanto pegue a programação na entrada para não perdê-los. São eles: The American Idol Experience (competição de cantores igual ao programa da TV), Indiana Jones (show de dublês mostrando cenas do filme), Lights, Motors, Action! (apresentação de cenas de ação com carros em alta velocidade, jet skis e muitas explosões), A Bela e a Fera  (musical) e a Pequena Sereia (musical).

Todos os dias ao anoitecer é encenado o Fantasmic, em uma arena onde o palco fica em cima de um grande lago. A apresentação é estrelada por Mickey (em seu personagem do aprendiz de feiticeiro) que enfrenta aventuras com os vilões da Disney e mostra cenas memoráveis dos principais filmes com as princesas. O show mistura de efeitos especiais, lasers, fogos de artifício e  projeções de imagens de alta definição em cortinas d’água. Imperdível. Para garantir um bom lugar na arena, chegue pelo menos 40 in antes do espetáculo. Mas. Alguns restaurantes do parque oferecem um pacote que inclui, além da refeição, lugares reservados na arena. Informe-se e faça reservas no site.

São quatro atrações que precisariam da ajuda do fast pass, pois costumam a ter as maiores filas do parque:

–  A minha favorita montanha russa,  Rock’n Roller Coaster- Aerosmith. Eu fui três vezes no mesmo dia. O carrinho é uma limusine que vai levá-lo como convidado para um show do Aerosmith. Durante o passeio, em um ambiente escuro, você experimenta e emoções de velocidade , quedas e looping ao som potente da banda! UAU! Adoro!

– O Twilight Zone Tower of Terror. Em um Hotel assombrado por uma família que morreu em um acidente, você é convidado a dar um passeio em um elevador que acaba caindo. E que queda!

– Toy Story Midway Mania! Embarque em uma grande brincadeira com Woody e cia., testando suas habilidades no tiro ao alvo. O brinquedo não tem nada de radical. Acho que as filas são enormes por que adultos e crianças são fascinados pelos personagens do filme.

– Star Tours. Eu não precise de fast pass por que a fila estava pequena, mas é bom verificar. Trata-se de um simulador com imagens em alta definição, que leva os passageiros de uma nave espacial a todos os planetas encontrados nos filmes da saga Star Wars. O brinquedo foi recentemente reformado para incluir os mundos dos filmes mais recentes.  Um manjar dos deus para os fãs da série.

As crianças menores vão se encantar com a área destinada ao estudio da Pixar, onde além dos brinquedos, existe uma área para encontrar os personagens do filme. Neste setor , os menores vão se divertir com o jardim inspirado no filme ” Querida Encolhi as Crianças”, que é um grande playground onde eles vão se sentir como formiguinhas. Não deixe de ir ao filme 3-D do Muppet Show. Agora que estes personagens voltaram à cena, este filme ficou mais interessante.

O Hollywood Studios tem várias outras atrações para os amantes do cinema. Demonstrações de efeitos especiais, visita aos bastidores do parque, exposições com a história de walt Disney, etc. Não deixe de ir ao The Great Movie Ride, um passeio de 22 minutos pelas cenas dos mais saudosos e incríveis filmes de Hollywood. Uma delícia.

Neste parque escolhemos um restaurante muito gostoso para fazer uma pausa na correira dos brinquedos. Reservamos com antecedência no site uma mesa no Mama Melrose, um restaurante italiano com preço fixo por refeição que inclui bebidas não alcoólicas, entradas e sobremesa. E que sobremesas!!!!! O ambiente de tratoria é muito agradável e o restaurante oferece o pacote que dá direito aos lugares reservados para o show Fantasmic. Vale muito a pena!

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